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Usar mejor maíz ayudará a las vacas lecheras a producir proteínas

Pienso para vacas

Hemos hablado anteriormente de la extrusión seca de alto cizallamiento del maíz y de cómo este proceso puede utilizarse para formar un almidón altamente gelatinizado que se degrada rápidamente en el rumen. El maíz extruido en seco tiene más energía disponible para fines productivos, entre otros beneficios. Esto quiere decir que las vacas lecheras para producir leche pueden producir una mayor parte de la energía del maíz, tras la extrusión en seco.

Pero, ¿qué más puede ocurrir cuando se alimenta a las vacas lecheras con almidón altamente gelatinizado y de fácil descomposición? Todos los bovinos son rumiantes, lo que indica que todos tienen un rumen. El rumen es una enorme tina de fermentación microbiana, y los microbios ayudan a los rumiantes a extraer los nutrientes de los ingredientes de los piensos de formas únicas. Mucha gente ha pasado su carrera entera explorando y estudiando la función del rumen. A riesgo de minimizar su trabajo, podemos decir que los microbios del rumen degradan los nutrientes y provocan la formación de ácidos grasos volátiles, en particular, acetato, propionatoy butirato. Estos ácidos grasos volátiles (también llamados ácidos grasos de cadena corta) se utilizan como fuente de energía, primero que nada por el propio rumen, lo que es bueno porque se requiere mucha energía para mantener todo el rumen en funcionamiento, con sus tejidos y todo lo demás. No obstante, la composición y la cantidad de ácidos grasos volátiles también son importantes para cosas como la formación de grasa láctea en la glándula mamaria. Por lo tanto, tener las cantidades adecuadas de ácidos grasos volátiles afecta a lo que los productores de leche pueden vender al final del día.

Pero centrarse en el aspecto energético, aunque es de vital importancia, es solo una parte de la historia. Mientras se potencia lo que ocurre en el rumen con el uso de almidón altamente gelatinizado, este hecho ignora, en parte, cómo se logra. Los microbios del rumen son más capaces de formar ácidos grasos volátiles, parcialmente porque hay más de ellos. Una vez más, esto es demasiado simplificado, pero los microbios del rumen pueden multiplicarse porque pueden utilizar mejor el almidón cuando está altamente gelatinizado.

A medida que pasa el tiempo, los microbios del rumen se desprenden de él y entran en el resto del tracto digestivo, por lo cual ahora la vaca lechera puede utilizarlos como fuente de proteínas. La parte seca de las bacterias tiene más del 50 % de proteínas.

De esta forma, con el almidón altamente gelatinizado del maíz, que se consigue con el proceso de extrusión seca de alto cizallamiento, los rumiantes pueden tomar el almidón y convertirlo en parte de su propia proteína gracias a los microbios del rumen, como las bacterias. Al tener en cuenta que el maíz suele costar 1/3 o menos del precio de excelentes harinas proteicas, como la harina de soja, esto ofrece una manera atractiva de hacer que sus vacas lecheras produzcan parte de sus propias proteínas para la producción de leche.

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