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Automatisation et contrôle des procédés

Il y a un vieux dicton qui dit « vous ne savez pas où vous allez tant que vous ne savez pas d’où vous venez ».  Même si cet adage peut paraître philosophique, il peut être pertinent pour vos activités.  Il est fréquent, dans le domaine de la production, que nous soyons confrontés à des situations où l’on doit effectuer des diagnostics ou résoudre des problèmes.  Il arrive qu’un client nous appelle en disant qu’il n’arrive pas à maintenir ou à atteindre une certaine température, ou des spécifications nutritionnelles, ou encore que certaines pièces ne cessent de se casser.  Notre procédure normale consiste à commencer à poser une série de questions, afin de déterminer la cause fondamentale du problème.  Bien que cela fonctionne, il s’agit d’une approche réactive.  Et si vous pouviez être proactif et éviter ces problèmes ?

Mesurez-le

Comment pouvez-vous améliorer quelque chose si vous ne pouvez pas le mesurer ?  Prenons quelque chose de simple, comme la teneur en eau des graines de soja.  Vous pouvez compter sur votre fournisseur pour vous dire que la teneur en eau de ses graines de soja est de 12 %, mais pouvez-vous considérer que cette valeur est constante tout au long de votre processus de transformation ?  Des clients nous appellent pour nous demander de les aider à utiliser leur système ExPress® parce qu’ils ont une quantité élevée de matières solides à la sortie de leur presse.  Notre première question est généralement « quelle est la teneur en eau du soja entrant ? ».  Certains clients ont la chance de disposer d’un laboratoire sur place, mais d’autres non.  Avoir un moyen de mesurer la teneur en eau, et d’autres valeurs importantes, tels que le contenu nutritionnel, est extrêmement bénéfique.  Il existe des outils proche infrarouge (NIR) abordables, comme notre analyseur d’ingrédients portable (PIA), qui permettent des mesures sur place, afin de savoir si votre process permet d’être conforme aux spécifications.  Cela peut vous économiser des rappels coûteux par la suite.

Contrôlez-le

L’automatisation est la nouvelle norme.  Même dans les usines de petite capacité, il existe généralement un certain degré d’automatisation.  Le niveau d’automatisation est un facteur important dans la conception des processus de fabrication.  L’automatisation améliore le rendement, réduit les coûts de main-d’œuvre et peut accroître la sécurité suivant le processus.  Le côté « humain » des choses est supprimé, ce qui permet de réduire les erreurs.  En plus de mesurer les principaux processus au sein de votre système, l’automatisation peut aussi aider à éviter les « surprises ».  Même si c’est quelque chose qui n’est pas nécessaire dans un premier temps, tout le monde devrait, à un certain moment, considérer son implémentation.  L’automatisation peut se faire par étapes, mais il est généralement plus facile d’y faire appel dès le début, plutôt que d’avoir à l’intégrer par la suite.

Surveillez-le

Mesurer et contrôler constituent de bonnes mesures préventives, mais pour vraiment en tirer parti, vous avez besoin d’un système qui surveille et contrôle en permanence votre procédé.  Des échantillonnages réguliers à des intervalles définis vous permettront de commencer à faire le suivi de vos données.  À partir de ces données, vous pourrez créer des plages opérationnelles acceptables.

L’extrudeuse est une machine relativement manuelle, mais de nouvelles avancées, telles que notre programme PIP (Production Intelligence Program) permettent aux clients de surveiller leur système à distance et de recevoir des messages d’alertes en cas de problèmes.  Un responsable de production peut recevoir des alertes par e-mail ou par SMS concernant des choses allant des rappels de maintenance à des alarmes de température de traitement en dehors de la plage acceptable.  Des systèmes plus perfectionnés permettent même la télésurveillance vidéo de lignes de production, ce qui peut être précieux pour le dépannage à distance.

L’avenir

Contrôler votre procédé est la clé du succès de vos activités.  La mesure des performances est un élément clé de la croissance, mais aussi un élément clé de l’amélioration.  Plusieurs outils existent pour vous aider à assurer le succès de vos opérations et réduire le temps nécessaire pour rassembler ces données.  L’utilisation d’outils comme notre analyseur d’ingrédients portable (PIA) et notre programme PIP (Production Intelligence Program), et savoir comment les utiliser, vous permettra de gagner du temps, d’améliorer l’efficacité de vos opérations et d’être plus rentable dans l’avenir.

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