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Testeur d’humidité

Selon moi, tout possesseur d’extrudeuse a besoin d’un bon testeur d’humidité. Quel que soit le produit extrudé, le testeur d’humidité est un appareil essentiel pour garantir un produit fini de qualité élevée et constante.

Il existe de nombreuses solutions autres qu’un coûteux analyseur PIR (proche infrarouge).  Ces dispositifs peuvent analyser différentes choses, comme les graisses, les fibres, les protéines et l’humidité, mais ils sont difficiles à étalonner (l’humidité peut affecter la précision) et ils sont limités quant au nombre de produits qu’ils peuvent analyser (à cause de l’étalonnage considérable).

Je ne parle pas non plus de testeurs de céréales bon marché souvent utilisés dans les champs ou les coopératives. Vous devez être capable de contrôler l’humidité à diverses étapes du processus ; ce qui sera peut-être au début un grain entier ne finira pas sous cette forme.

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Ce que je préfère pour tester l’humidité, c’est le testeur par pesage. Le testeur par pesage fonctionne en prélevant un échantillon de poids connu et en y appliquant de la chaleur pour faire évaporer l’eau. Le testeur par pesage est taré de façon à peser automatiquement la matière sèche restante et à vous indiquer un pourcentage. Une fois étalonnés, ces appareils sont très précis (.003), et la seule chose requise est de pré-broyer l’ingrédient à tester. En général, un échantillon de 500 g est suffisant pour obtenir une mesure précise en 5 minutes environ.

Pourquoi vérifier l’humidité ?

Pour le procédé ExPress®

  • L’humidité a un effet direct sur les performances de la presse à huile. Une humidité élevée entraîne une extraction d’huile réduite au niveau de la presse à huile. La vérification préalable des ingrédients bruts peut vous permettre de réaliser des ajustements (par exemple sécher, ou réaliser un mélange) avant de démarrer la transformation.

Soja entier :

  • L’extrusion de soja trop sec, par exemple 8 %, peut avoir des effets indésirables sur l’analyse finale du soja extrudé. En particulier concernant les niveaux d’uréase et d’inhibiteurs de trypsine. Dans ce cas, l’ajout potentiel d’humidité au cours du process peut être bénéfique.

Produits mis en forme :

  • Les produits mis en forme, comme les aliments pour chien ou pour poissons, nécessitent en général l’utilisation d’un séchage post-extrusion. La possibilité de contrôler l’humidité en sortie du séchoir peut permettre un réglage précis du séchoir, pour réduire autant la perte par rétrécissement que la consommation de combustible.

Vérification avant stockage :

  • Cela permet d’éviter les problèmes de stockage tels que le réchauffement après stockage, ou l’oxydation, qui peuvent avoir de graves conséquences. C’est particulièrement important si l’humidité est rajoutée dans la phase suivant le refroidissement, habituellement pour regagner un peu de volume après le rétrécissement qui se produit à cause de la perte d’humidité associée au procédé d’extrusion.

Un testeur d’humidité valable est un outil indispensable pour assurer une extrusion de qualité pour quoi que ce soit.

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