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Les copies sont le meilleur compliment qui soit

À notre époque, les imitations et contrefaçons sont monnaie courante. Certains sont tentés d’investir dans du matériel de contrefaçon, lorsqu’ils ont l’impression que celui-ci fonctionnera exactement comme l’original, en payant moins cher.

La plupart du temps, les performances de l’imitation ou sa longévité sont déplorables. L’objectif principal de la copie est de faire en sorte qu’elle ressemble à l’original. Dans la plupart des cas, la fonctionnalité ou la durabilité de la copie sont des critères ne faisant pas l’objet d’une grande attention.

Notre activité dans le domaine de l’extrusion ne fait pas exception ; nous entendons de tristes histoires de la part de certains clients qui ont investi dans des extrudeuses de contrefaçon. Ces machines n’ont pas permis d’obtenir la qualité de produit attendue, et ils ont dû se rendre à l’évidence : il leur a fallu changer pour l’original, pour la pérennité de leur entreprise.

Lors d’une récente présentation sur l’extrusion, je faisais partie des nombreux intervenants face à un public international. L’un des sujets que j’ai abordé lors de l’une de mes interventions était l’intérêt d’utiliser des pièces d’usure originales pour une extrudeuse en vue d’atteindre les objectifs suivants :

  1. Niveau de qualité visé pour le produit fini
  2. Garantir la sécurité de l’opération
  3. Réduire les coûts et réaliser des économies.

J’ai expliqué aux participants que de nombreuses d’extrudeuses (ainsi que leurs pièces d’usure) de marque reconnue sont copiées par des fabricants chinois, ukrainiens, sud-africains ou d’autres pays. Ces extrudeuses de contrefaçon sont vendues à des prix très attractifs, tout en étant présentées comme identiques aux modèles de référence.

J’ai présenté divers faits constatés lors d’une étude menée par l’Université d’État de l’Iowa, au sujet des frais cachés qu’implique l’utilisation de pièces de contrefaçon, par rapport à l’utilisation des pièces d’origine. L’étude s’est concentrée sur la longévité des pièces d’une extrudeuse. La qualité microstructurale, la dureté et la composition chimique des vis d’Archimède originales pour extrudeuse Insta-Pro ont été comparées aux caractéristiques de celles de copies fabriquées en Afrique, en Asie, en Amérique du Nord et en Amérique Latine.

L’étude a rapporté les faits suivants concernant les pièces copiées en comparaison avec la marque originale :

  • Celles du concurrent nord-américain se sont usées 33 % plus vite
  • Celles du concurrent africain se sont usées 167 % plus vite
  • Celles du concurrent asiatique se sont usées 633 % plus vite
  • Celles du concurrent latino-américain se sont usées 900 % plus vite

Même si les pièces copiées coûtent moins cher que les originales, le coût final pour l’utilisateur est bien plus élevé du fait :

  1. De la qualité inférieure des produits extrudés
  2. Du coût des investissements à cause des pièces remplacées plus souvent
  3. De réparations et d’opérations d’entretien supplémentaires
  4. Du manque de garanties en matière de sécurité

Ce qui n’a pas été analysé ici, c’est la qualité des produits extrudés et leurs différences de valeur. Posséder une extrudeuse est une chose, fabriquer un produit de qualité en est une autre. Un fabricant d’extrudeuses réputé fournit la plupart du temps des conseils, des recommandations, des services en fonction des besoins du client, ainsi qu’une assistance de la part de ses ingénieurs, nutritionnistes, techniciens et commerciaux en vue de faire progresser la qualité et la valeur des produits extrudés.

Lorsqu’on cherche les prix les plus bas, il arrive d’en sortir gagnant, mais le plus souvent, on en a simplement pour son argent.

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