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Un équipement plus grand ne représente pas toujours le meilleur choix

Il y a peu, j’ai passé du temps au téléphone avec l’un de nos clients qui exploite ce que je décrirais comme une petite ligne de production de produits alimentaires mis en forme et extrudés à l’aide une. Je l’aidais à surmonter quelques problèmes auxquels il était confronté, mais nous avons également parlé d’un éventuel futur agrandissement, et c’est devenu de plus en plus intéressant à mesure que nous parlions.

Le mieux est-il de s’équiper de matériel de capacité plus importante lorsque l’activité se développe ? Une capacité horaire de production avec un équipement de taille supérieure peut apporter un plus, par exemple en matière de diminution du coût horaire de production par augmentation du volume. Cependant, l’utilisation d’un matériel plus gros pour un volume de production horaire plus important requiert davantage de dépenses en capital. Ceci comprend non seulement les dépenses pour l’achat du plus grand équipement, mais aussi les coûts additionnels pour le terrain et les bâtiments.

De plus, un système de production doit être conçu en ayant défini un produit et une capacité de production (tonnes/heure) particuliers. Si vous ne disposez que de quelques grandes machines, vous n’avez pas une flexibilité suffisante pour les diverses variétés de produits réalisables en fonction des conditions fluctuantes du marché. Utiliser une machine dans un but autre que celui pour lequel elle a été conçue, ou réaliser dessus des modifications déconseillées par son fabricant, peut rendre un plan de croissance plus difficile, voire impossible.

Une autre approche consiste à utiliser de petites machines. Le fait d’avoir une ligne de production de petite capacité, ou plusieurs de ce type identiques, exploitées et entretenues selon les recommandations du fabricant, se révèle avantageux pour de nombreuses raisons :

  1. La maintenance est plus facile et potentiellement moins coûteuse du fait des pièces de plus faibles dimensions.
  2. Le risque de blessure du personnel est réduit si les pièces à manipuler sont de plus petite taille.
  3. Par conséquent, il y a potentiellement moins besoin d’assistance technique.
  4. Temps d’immobilisation réduits (du fait des deux premières raisons ci-dessus). Les immobilisations, lorsqu’il s’agit de payer des personnes pour ne rien faire, reviennent cher. Et une machine produisant 10 tonnes/heure devient une machine produisant 0 tonne/heure.
  5. Il y a de la marge pour davantage de flexibilité concernant les divers produits qui peuvent être fabriqués en réaction aux changements des conditions de marché.
  6. Il est dans ce cas plus facile de conserver une production de qualité car il est possible de contrôler une proportion plus importante de l’ensemble de la production journalière.
  7. Sur ces lignes, maintenir des systèmes pour qu’ils offrent une bonne qualité est plus aisé, et le niveau de sécurité alimentaire est élevé car ce qui se passe sur une ligne de plus faible capacité est plus facilement compréhensible, et mieux documenté et maîtrisé.
  8. D’autres lignes peuvent être ajoutées à mesure que l’entreprise prend de l’ampleur et réalise des bénéfices.
  9. Avec plusieurs lignes, la production peut continuer même si l’une d’entre elles est arrêtée pour maintenance.
  10. Le passage d’une faible production à une production plus importante ne s’effectue pas de façon linéaire ; autrement dit, la formule la plus rentable sur la petite machine aura de fortes chances de ne pas fonctionner de la même manière sur une machine plus grosse.

Pour conclure, la croissance dans toute activité liée à l’alimentation humaine ou animale demeure un objectif, mais la façon de le poursuivre est particulièrement importante.  Ceci m’est revenu à l’esprit lors de ma conversation téléphonique. Le choix d’investir dans de grandes machines a souvent diverses conséquences. Bien souvent, il s’avère plus judicieux de continuer avec une quantité plus importante de petites machines. Faites attention à ne pas vous laisser dépasser par les événements ou ne pas choisir la mauvaise approche et vous retrouver avec seulement quelques possibilités (qui potentiellement seront loin d’être idéales).

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